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Side Effects / Efectos secundarios
Side Effects / Efectos secundarios is a series of exhibitions that is born out of a collaboration between I21 espacio de proyectos in Mexicali, Mexico and Steppling Gallery at San Diego State University in Calexico, CA. Like many others, I21 and Steppling Gallery felt the need to continue doing programming while their brick-and-mortar locations remain closed due to the pandemic, and they decided to join forces to create this binational effort. The series Side Effects / Efectos secundarios consists of four exhibitions each with the subtitles Volume I, II, III and IV and will invite artists from both sides of the U.S./Mexico border to participate with work to be presented on this digital platform. 

Volume IV
June 2021
Fifteen months after COVID-19 was declared a pandemic, Side Effects launches Volume IV, the final in the series of exhibitions that began in September 2020 in response to Covid. As restrictions ease and places start to reopen, both in countries that increasingly have Covid under control as well as in some where the coronavirus still remains a threat, this concluding exhibition recapitulates in the form of snippets what many of us experienced in the past year’s events. It asks one to think about how we’ll move forward, and to assess and reflect on what we just lived through, endured and lost.  
Some of the projects presented in Volume IV take us back to the earlier months of the pandemic, as in the case of “Covid Test, 2021” by Pierre Aubert - Obpr, which consists of video clips of people receiving PCR tests for diagnosing Covid. At some point in the pandemic these communication videos were ubiquitous, but seeing them now all compiled in a single place, they create an almost obscene effect that is opposite to that initially intended. The work “A Brief History of a Cry” was made by Marysa Raygoza” as an attempt to cope with uncertainty and to make sense of the tragic and absurd situation during her early confinement. In it, Raygoza uses a play-on-words to create a story just as nonsensical that is about car tires; both male and female, as well as baby tires and weeping. Two other artists that deal with the absurdity of the last months are Lino VIte with his series “Strange Loop” that consists of gifs that repeat in cycles and that do not seem to have an end, and Aldebarán Solares’ “What We do for Living”, a video that ‘explores the moving image and the relation between the notions of perceptual coherence and cognitive dissonance’ that bring to mind the distorted sense of smell and taste that many experience as Covid symptoms. 
Whereas Raygoza decided to alter one of the few sites she frequented during confinement and her walks became incidental to the understanding of her work, several other projects in the exhibition make the walk and the stroll as well as the landscape more prominent and become the subject. In “Between Light and Matter”, Omar Guerra creates contemplative spaces by subtly modifying the landscape during his long and lonely walks through the woods. Guerra placed circular mirrors and other reflective and absorbing materials at the bottom of trees that function ‘as sort of bridges between life and death or a passage to eternal life’. Enid Baxter Ryce’s photos, videos and hand painted images in “Ghost Forest” also provide a poetic, yet darker representation of the forest. In Baxter’s work, expressive and lyrical qualities are implicitly interwoven with history, personal experience, climate change and nature reclaiming it all back over. 
Other projects in the exhibition more explicitly depict human presence in the landscape. In the video “A Yard for your Thoughts [The Last Huzzah of British Gunboat Diplomacy]” by the Big Bend Film Collective, the bottom half of a split-screen never shows people, but in most frames, we see portions of bridges, buildings and other man-made structures - those of the city of London. And in the top half of the screen, a more deserted and arid landscape is presented to us, but a lonely character appears here and there among nature - that of Baja. During the pandemic, those few that had the means left big cities and relocated to rural areas, a privileged mobility that has occurred throughout history, nationally and trans-nationally, just as when Europeans journeyed to America, for among other more powerful reasons, to escape disease. “Diaporama chileno” by Mezli Vega Osorno is a work that rarely leaves the urban landscape. This is a multi-image slide show that recounts the movements of the artist through Valparaiso during the course of a month, and presents the city as a vibrant place despite movement restrictions due to the measures taken because of Covid - restrictions that up to June of 2021, are still in effect in parts of the country. This could be why it is evident that while all the images in“Diaporama chileno” are of outdoor scenes, post-production occurred indoors. 
A different type of landscape is the audio piece “Rise to the Sky” by Andrea Carrillo. This is a ‘soundscape’  collage of audio documents selected from the CAVS Special Collection at MIT that focuses on space explorations, both scientific and fictional, and that speaks of our desires, dreams, fears and of human’s colonialist impulse - if we can conquer space, we should be able to have the pandemic under control. It is no surprise that Biden, in his first primetime address as president, expressed his goal to beat the virus and celebrate COVID Independence by July 4, and more recently, during the G7 meetings, remarked that “America will be the arsenal of vaccines in our fight against COVID-19, just as America was the arsenal of democracy during WWII”.
Side Effects / Efectos secundarios
Side Effects / Efectos secundarios es una serie de exposiciones que nace de una colaboración entre I21 espacio de proyectos en Mexicali, México y Steppling Gallery en San Diego State University en Calexico, CA. Como muchos otros, I21 y Steppling Gallery sintieron la necesidad de continuar haciendo programación mientras sus sedes físicas permanecen cerrados debido a la pandemia, y decidieron unir fuerzas para crear este esfuerzo binacional. La serie Side Effects / Efectos secundarios consta de cuatro exposiciones, cada una con los subtítulos Volumen I, II , III y IV e invitará a artistas de ambos lados de la frontera entre Estados Unidos y México a participar con trabajos que serán presentados en una plataforma digital.

Volumen IV
Junio, 2021
A quince meses de que se declarara la pandemia por COVID-19, Side Effects lanza el Volumen IV, el último de la serie de exposiciones que comenzaron en septiembre de 2020 en respuesta a Covid. A medida que las restricciones disminuyen y los lugares comienzan a reabrirse, tanto en países que tienen la situación cada vez más bajo control como en algunos donde el coronavirus sigue siendo una amenaza, esta exposición final recapitula en forma de fragmentos lo que muchos de nosotros experimentamos en los eventos del año pasado. Se nos invita a pensar en cómo avanzaremos, así como a evaluar y reflexionar sobre lo que acabamos de vivir, soportar y perder.
Algunos de los proyectos presentados en el Volumen IV nos remontan a los primeros meses de la pandemia, como en el caso de “Covid Test, 2021” de Pierre Aubert - Obpr, que consiste en videoclips de personas que reciben pruebas de PCR para diagnosticar Covid. En algún momento de la pandemia estos videos de comunicación eran omnipresentes, pero al verlos ahora todos recopilados en un solo lugar, crean un efecto casi obsceno que es opuesto al que se pretendía inicialmente. La obra “Breve historia de un llanto” fue realizada por Marysa Raygoza ”como un intento de hacer frente a la incertidumbre y dar sentido a la trágica y absurda situación durante su temprana reclusión. En él, Raygoza utiliza un juego de palabras para crear una historia igualmente absurda sobre neumáticos de automóvil; tanto machos como hembras, así como el bebé se cansa y llora. Otros dos artistas que abordan el absurdo de los últimos meses son Lino Vite con su serie “Strange Loop” que consta de gifs que se repiten en ciclos y que no parecen tener fin, y “Lo que hacemos para vivir” de Aldebarán Solares, un video que 'explora la imagen en movimiento y la relación entre las nociones de coherencia perceptiva y disonancia cognitiva' que recuerda el sentido distorsionado del olfato y el gusto que muchos experimentan como síntomas de Covid.
Mientras que Raygoza decidió alterar uno de los pocos sitios que frecuentaba durante el encierro y sus paseos se volvieron incidentales para la comprensión de su trabajo, varios otros proyectos de la exposición hacen que el paseo y el paseo, así como el paisaje, sean más prominentes y se conviertan en el tema. En “Entre la luz y la materia”, Omar Guerra crea espacios contemplativos modificando sutilmente el paisaje durante sus largos y solitarios paseos por el bosque. Guerra colocó espejos circulares y otros materiales reflejantes y absorbentes en la parte inferior de los árboles que funcionan "como una especie de puentes entre la vida y la muerte o un pasaje a la vida eterna". Las fotos, videos e imágenes pintadas a mano de Enid Baxter Ryce en "Ghost Forest" también brindan una representación poética, pero más oscura, del bosque. En el trabajo de Baxter, las cualidades expresivas y líricas están implícitamente entretejidas con la historia, la experiencia personal y el cambio climático.
Otros proyectos de la exposición describen de forma más explícita la presencia humana en el paisaje. En el video "A Yard for your Thoughts [The Last Huzzah of British Gunboat Diplomacy]" del Big Bend Film Collective, la mitad inferior de una pantalla dividida nunca muestra personas, pero en la mayoría de los fotogramas, vemos porciones de puentes, edificios y otras estructuras hechas por el hombre, las de la ciudad de Londres. Y en la mitad superior de la pantalla se nos presenta un paisaje más desértico y árido, pero un personaje solitario aparece aquí y allá entre la naturaleza - el de Baja. Durante la pandemia, los pocos que tenían los medios abandonaron las grandes ciudades y se trasladaron a las zonas rurales, una movilidad privilegiada que se ha dado a lo largo de la historia, a nivel nacional y transnacional, al igual que cuando los europeos viajaron a América, entre otras razones más poderosas, para escapar de la enfermedad. “Diaporama chileno” de Mezli Vega Osorno es una obra que rara vez sale del paisaje urbano. Esta es una presentación de diapositivas de múltiples imágenes que relata los movimientos de la artista por Valparaíso durante el transcurso de un mes, y presenta la ciudad como un lugar vibrante a pesar de las restricciones de movimiento debido a las medidas tomadas por Covid - restricciones que hasta junio de 2021, todavía están vigentes en algunas partes del país. Por eso es evidente que si bien todas las imágenes de “Diaporama chileno” presentan escenas al aire libre, la postproducción ocurrió en el interior.
Un tipo diferente de paisaje es la pieza de audio "Rise to the Sky" de Andrea Carrillo. Este es un collage de 'paisaje sonoro' de documentos de audio seleccionados de la Colección Especial CAVS en el MIT que se enfoca en exploraciones espaciales, tanto científicas como ficticias, y que habla de nuestros deseos, sueños, miedos y del impulso colonialista humano. Si podemos conquistar el espacio, deberíamos poder tener la pandemia bajo control. No es de extrañar que Biden, en su primer discurso en horario estelar como presidente, expresó su objetivo de vencer al virus y celebrar la Independencia de COVID antes del 4 de julio, y más recientemente, durante las reuniones del G7, remarcó que “Estados Unidos será el arsenal de vacunas en nuestra lucha contra COVID-19, así como Estados Unidos fue el arsenal de la democracia durante la Segunda Guerra Mundial”.
I21 es un espacio de proyectos de sitio específico ubicado en el Tianguis del Caballito de Mexicali, Baja California.
Steppling Art Gallery
The goal of the Steppling Gallery programming is to expose the SDSU-IV campus community to cutting-edge artistic practices and exhibitions by contemporary artists and cultural producers working professionally in the field. The activities held at the art gallery are carefully selected and organized so that they are integrally connected to the community they serve.  We strive to expose the work of local and underrepresented artists and to present projects that deal with border issues, pedagogy, and other subject matter pertinent to the SDSU-IV academic course offerings. 
Steppling Art Gallery, SDSU-Imperial Valley
720 Heber Avenue, Calexico, CA 92231

For more information please email luis.hernandez@sdsu.edu