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Side Effects / Efectos secundarios
Side Effects / Efectos secundarios is a series of exhibitions that is born out of a collaboration between I21 espacio de proyectos in Mexicali, Mexico and Steppling Gallery at San Diego State University in Calexico, CA. Like many others, I21 and Steppling Gallery felt the need to continue doing programming while their brick-and-mortar locations remain closed due to the pandemic, and they decided to join forces to create this binational effort. The series Side Effects / Efectos secundarios consists of four exhibitions each with the subtitles Volume I, II, III and IV and will invite artists from both sides of the U.S./Mexico border to participate with work to be presented on this digital platform. 

Volume II
December 2020
Nine months into the pandemic, Side Effects / Efectos Secundarios, Volume II presents works that inadvertently expose one’s desire, longing and need to move around and travel, to take a stroll, to engage with the outside world and to go for walks beyond our restricted spaces while in confinement. These projects point to the outdoors, community and the public sphere, yet different to socially engaged practices, they were all done by individual, solitary artists. And this acting alone is not all uncommon within the creative community, but it now reflects the de facto modus operandi of individuals moving through public space. Or at least this is how we should all behave until the pandemic ends; however, the predicted surge of COVID-19 cases during the holiday months as a result of the public's fatigue and defiance of the health officials’ recommendations tell a different story. But it is precisely this collective yearn for mobility, for social interaction and encounters, the urge to gather, to act upon the public space, to alter it, to own it by documenting it and to transform it that runs as an under current in the six works presented in Side Effects, Volume II.
In Rutas retrasadas / Delayed routes, Hector Bazaca presents records of his daily commutes and leisurely journeys prior to the pandemic. He does this in the form of twelve Google Maps images with marked routes representing each of the months in the year 2019. These records serve as memories or recollections of what once was -just a few months back, of activities that have been forcefully modified as a result of the imposed sanitary restrictions. But the spatiality captured in the screen by the Google Maps app is far removed from the lived experience, its flatness and abstraction is nowhere near to what it is to transit and occupy real space. Thus, the act of recollecting for the purpose of preserving the memories of his journeys, and of trying to make sense of the reality that we are living during COVID is unavailing. This is evident in the images’ marked routes that progressively transform into nonsense scribbles that take one nowhere, and in the gif with its endless loop that reminds us that even though temporary, the current situation feels surreal and never-ending. Another artist whose visual material derives from his daily walks is Julio M. Romero, but different to Bazaca’s documentation of the act of walking itself, Romero works as a sort of urban archaeologist of the recent past, selecting and preserving traces of human activity that he encounters in his outings. The two works presented here, GIFSTRACT 01(EDIFICIO PINTURAS CALETTE)  and GIFSTRACT 03 are part of the series Borderlands, a body of work that originated when the artist returned to an unrecognizable Tijuana after four years of living elsewhere. Undoubtedly, this is an experience that will most likely be repeated when restrictions are lifted and the artist returns back to a strange, new normality, to a changed and unfamiliar city that this time he never left. 
Trazos abiertos - Valle San Pedro by Mónica Arreola is a virtual tour of one of many failed and abandoned sustainable housing projects that build for social interest - or social disinterest, as Arreola would put it. Valle San Pedro is located in the outskirts of Tijuana, but as we know well, these ‘integrated urban developments’ are not exclusive to this city, or to Mexico, and that they exist elsewhere. Eerily, when looking at the photographic images that make up this series, one is reminded of the empty and deserted streets of cities and towns around the world during confinement, as well as present us with a very possible future of the urban landscape if the pandemic continues to make an already terrible housing crisis worse. As we speak, cities in California are evicting entire families that are unable to pay their rent or mortgage, and arresting others for safely sheltering in abandoned houses. On a positive note, the word ‘openness’ in the title of Arreola’s project may imply that these are still empty spaces ready to be filled with our ideas, that it is in our hands to create a blueprint for a better future, to imagine the ‘new normality’ that we would like to return to when the pandemic ends. 
Two artists that imagine these alternative, possible ways of interacting with the world are Jessica Sevilla and Alejandro Espinoza. Both artists create fictitious characters that move solo throughout cities, not just as observers, but acting on them and creating the potential to alter and effect change. Jessica Sevilla presents Selena va a Shibam and Serena channeling Ishtar, two video chronicles that the artist recently produced as a personal response to COVID-19 confinement, and that touch on ideas and desires for travel, leaving and finding home, sex, war, revolution and social change. In Alejandro Espinoza’s Un proyecto de Bruno Iris, fiction, reality, writing and the visual arts coexist to give life to his character. Bruno Iris is a visual artist whose project Metaphoric Bombs to Destroy a City consists of metaphorical bombs scattered throughout the city of Mexicali, and that as the title suggests, if detonated, have the potential to destroy the city, as well as to build it anew. One artist that in his practice expands on many of the ideas previously mentioned is Guillermo Estrada. With his project Aliendigenismo, Estrada not only imagines, but creates alternative myths and ways to experience and understand the border region of Baja and southern California. In Side Effects, visual symbols that the artist calls ‘contemporary cave paintings’ are the focus, but the overarching project of Aliendigenismo includes glossaries, literature, objects, videos, music and multimedia spectacles that remain in the virtual world and become part of the fabric of history of the region. This nomadic project leaves traces of the activities Aliendigenas engage in everywhere they travel, gather and settle, and in the process, they permanently alter and transform the urban, rural and virtual landscape, and demonstrate that indeed, other ways of engaging with the world are possible. 
Side Effects / Efectos secundarios
Side Effects / Efectos secundarios es una serie de exposiciones que nace de una colaboración entre I21 espacio de proyectos en Mexicali, México y Steppling Gallery en San Diego State University en Calexico, CA. Como muchos otros, I21 y Steppling Gallery sintieron la necesidad de continuar haciendo programación mientras sus sedes físicas permanecen cerrados debido a la pandemia, y decidieron unir fuerzas para crear este esfuerzo binacional. La serie Side Effects / Efectos secundarios consta de cuatro exposiciones, cada una con los subtítulos Volumen I, II , III y IV e invitará a artistas de ambos lados de la frontera entre Estados Unidos y México a participar con trabajos que serán presentados en esta plataforma digital.

Volumen II
Diciembre, 2020
Nueve meses después de la pandemia, Side Effects / Efectos Secundarios, Volumen II presenta obras que exponen inadvertidamente el deseo, el anhelo y la necesidad de moverse y viajar, dar un paseo, comprometerse con el mundo exterior y dar paseos más allá de nuestras restricciones durante el confinamiento. Estos proyectos apuntan al aire libre, la comunidad y la esfera pública, pero a diferencia de las prácticas socialmente comprometidas, todos fueron realizados por artistas individuales y solitarios. Esta actuación sola no es infrecuente dentro de la comunidad creativa, pero ahora refleja el de facto modus operandi de los individuos transitando el espacio público. Al menos así es como todos deberíamos comportarnos hasta que termine la pandemia; sin embargo, el aumento previsto de casos de COVID-19 durante los meses de vacaciones y el desafío a las recomendaciones de los funcionarios de salud cuenta una historia diferente. Pero es precisamente este anhelo colectivo de movilidad, de interacción social y encuentros, el impulso de reunir, actuar sobre el espacio público, alterarlo, adueñarse de él documentándolo y transformarlo que subyace en las seis obras presentadas en el Volumen II de Efectos Secundarios.
En Rutas retrasadas / Delayed Routes, Héctor Bázaca presenta registros de sus desplazamientos diarios y viajes pausados ​​antes de la pandemia. Lo hace mediante doce imágenes de Google Maps con rutas marcadas que representan cada uno de los meses del año 2019. Estos registros sirven como recuerdos o recolecciones de lo que fueron, hace apenas unos meses, las actividades que han sido modificadas como resultado de las restricciones sanitarias impuestas. Pero la espacialidad capturada en la pantalla por la aplicación Google Maps está muy alejada de la experiencia vivida, su planitud y abstracción no se acerca a lo que es transitar y ocupar un espacio real. Así, el acto de recordar con el fin de preservar los recuerdos de sus viajes y de intentar dar sentido a la realidad que estamos viviendo durante COVID es inútil. Esto está marcado en los recorridos marcados de las imágenes que se transforman progresivamente en garabatos sin sentido que no llevan a ninguna parte, y en el gif con su bucle sin fin que nos recuerda que si bien es temporal, la situación actual se siente surrealista e interminable. Otro artista cuyo material visual deriva de sus caminatas diarias es Julio M. Romero, pero diferente a la documentación de Bázaca sobre el acto de caminar en sí, Romero trabaja como una especie de arqueólogo urbano del pasado reciente, seleccionando y conservando las huellas de la actividad humana que encuentra en sus salidas. Las dos obras aquí presentadas, GIFSTRACT 01 (Edificio de pinturas Calette) y GIFSTRACT 03 forman parte de la serie Borderlands, un cuerpo de trabajo que comenzó cuando el artista regresó a una Tijuana irreconocible después de cuatro años de vivir en otro lugar. Sin duda, esta es una experiencia que muy probablemente se repetirá cuando se levanten las restricciones y el artista regrese a una extraña nueva normalidad, a una ciudad cambiada y desconocida de la cual esta vez nunca se fue.
Trazos abiertos --Valle San Pedro de Mónica Arreola es un recorrido virtual por uno de los muchos proyectos de vivienda sustentable fallidos y abandonados que se construyen por interés social o desinterés social, como diría Arreola. Pero como bien sabemos, estos “desarrollos urbanos integrados” no son exclusivos de esta ciudad, ni de México, ya que existen en otros lugares. Curiosamente, al mirar las imágenes fotográficas que componen esta serie, uno recuerda el vacío y calles desiertas de ciudades y pueblos de todo el mundo durante el confinamiento, además de presentarnos un futuro muy posible del paisaje urbano si la pandemia continúa empeorando una ya terrible crisis de vivienda. Mientras hablamos, las ciudades de California están desalojando a familias enteras que no pueden pagar el alquiler o la hipoteca, y que arrestan a otros por refugiarse de manera segura en casas abandonadas. En una nota positiva, la palabra "apertura" en el título del proyecto de Arreola puede implicar que estos todavía son espacios vacíos listos para ser llenados con nuestras ideas, que está en nuestras manos crear un plan para un futuro mejor, imaginar la “nueva normalidad” a la que nos gustaría volver cuando termine la pandemia.
Dos artistas que imaginan estas posibles y alternativas formas de interactuar con el mundo son Jessica Sevilla y Alejandro Espinoza. Ambos artistas crean personajes ficticios que se mueven solos por las ciudades, no solo como observadores, sino actuando sobre ellas y creando el potencial para alterar y efectuar cambios. Jessica Sevilla presenta Selena va a Shibam y Serena canalizando a Ishtar, dos crónicas en video que la artista produjo recientemente como respuesta personal al encierro del COVID-19, y que tocan ideas y deseos de viajar, salir y encontrar hogar, sexo, guerra, revolución y cambio social. En el Proyecto de Bruno Iris de Alejandro Espinoza, la ficción, la realidad, la escritura y las artes visuales conviven para dar vida a su personaje. Bruno Iris es un artista visual cuyo proyecto Bombas metafóricas para destruir una ciudad consiste en bombas metafóricas esparcidas por toda la ciudad de Mexicali, y que como sugiere el título, si detonan, tienen el potencial para destruir la ciudad, así como para construirla de nuevo. Un artista que en su práctica amplía muchas de las ideas mencionadas anteriormente es Guillermo Estrada. Con su proyecto Aliendigenismo, Estrada no solo imagina, sino que crea mitos alternativos y formas de vivir y entender la región fronteriza de Baja y el sur de California. En Efectos secundarios, los símbolos visuales que el artista llama “pinturas rupestres aliendígenas contemporáneas” son el foco, pero el proyecto global del Aliendigenismo incluye glosarios, literatura, objetos, videos, música y espectáculos multimedia que pasan a formar parte del tejido de la historia de la región. Este proyecto nómada deja huellas de las actividades que los Aliendígenas realizan en los lugares donde viajan, se reúnen y se establecen, y en el proceso, alteran y transforman permanentemente los paisajes urbanos, rurales y virtuales, demostrando que ciertamente otras formas de relacionarse con el mundo son posibles.
I21 es un espacio de proyectos de sitio específico ubicado en el Tianguis del Caballito de Mexicali, Baja California.
Steppling Art Gallery
The goal of the Steppling Gallery programming is to expose the SDSU-IV campus community to cutting-edge artistic practices and exhibitions by contemporary artists and cultural producers working professionally in the field. The activities held at the art gallery are carefully selected and organized so that they are integrally connected to the community they serve.  We strive to expose the work of local and underrepresented artists and to present projects that deal with border issues, pedagogy, and other subject matter pertinent to the SDSU-IV academic course offerings. 
Steppling Art Gallery, SDSU-Imperial Valley
720 Heber Avenue, Calexico, CA 92231

For more information please email luis.hernandez@sdsu.edu